La importancia del cobre en la salud

El cobre es un oligoelemento que es esencial para la función saludable del cuerpo humano. El cobre está presente en la absorción de hierro en el cuerpo, por lo que una falta de cobre puede conducir a anemia. El cobre también está implicado en muchas reacciones enzimáticas, así como el transporte de electrones. Una deficiencia de cobre puede conducir a una variedad de problemas, entre ellos el aumento de las posibilidades de las quemaduras solares, depresión, la enfermedad de hígado graso e hipertrigliceridemia (aumento de las posibilidades de enfermedades del corazón o un derrame cerebral). También su ausencia puede suprimir el sistema inmune.

¿Cuánto cobre necesito?

La cantidad diaria recomendada de cobre para los adultos es de 900 microgramos por día, aunque una investigación moderna sugiere que esta cantidad es demasiado baja, y entre 1500 a 3000 microgramos es una mejor estimación. La mayoría de la gente probablemente no consume suficiente cobre en sus dietas. Las encuestas han demostrado que la ingesta promedio del cobre para los estadounidenses es de alrededor de 1000 microgramos al día. En general, los vegetarianos y veganos no están en mayor riesgo de deficiencia de cobre.

¿Puedo tener demasiado cobre?

Si bien la toxicidad crónica del cobre, debido al exceso de cobre en el cuerpo, puede ocurrir, esto es por lo general debido a un defecto genético que impide que el cuerpo elimine el cobre (y puede conducir a la enfermedad de Wilson). Los adultos sanos pueden consumir hasta 10.000 microgramos de cobre cada día sin daño aparente (aunque esto no es recomendable). La toxicidad de cobre aguda puede ocurrir cuando las personas consumen más de esta cantidad, por ejemplo, a través de comer alimentos ácidos que se han cocinado en ollas de cobre o de abastecimiento de agua contaminada. Las fuentes de alimentos normales no deben proporcionar suficiente cobre para causar toxicidad de cobre, y los pequeños excesos de cobre son fácilmente eliminados por el cuerpo.

¿Cómo puedo obtener más cobre en mi dieta?

No hay muchas fuentes de alimentos con alto contenido de cobre, aunque la mayoría de los alimentos contienen algo. Los frijoles, champiñones y patatas son buenas fuentes, como son lentejas, nueces y semillas. Las carnes de órganos, como el hígado, son ricas en cobre, y los mariscos, como la langosta, el cangrejo y los mariscos son excelentes fuentes. Comer una amplia variedad de alimentos integrales es la mejor manera de asegurar una dieta rica en cobre (así como otros nutrientes).

Al comer alimentos que son buenas fuentes de cobre, tratar de evitar su combinación con leche o huevos, ya que pueden bloquear la absorción del mineral. Además, una dieta demasiado rica en zinc puede conducir a una deficiencia de cobre, ya que los dos minerales parecen competir por la absorción en el intestino.

El consumo de la cantidad diaria recomendada de cobre no es difícil, si la comida no está demasiado cocida, y una amplia variedad de alimentos se come. El cobre es esencial para el buen funcionamiento de la mayoría de las partes del cuerpo humano, por lo que debe ser incluido en la dieta tanto como cualquier otro nutriente.

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