Grasas saturadas Vs. Grasas trans: sepa las diferencias

Las grasas saturadas y ácidos grasos trans deben ser evitados. Ninguno de los dos son grasas saludables, ni le ayudan a perder peso. Las grasas trans se consideran malignas, y necesitan ser minimizadas con el fin de asegurar una nutrición adecuada. Sin embargo, es posible que desee aprender más sobre las diferencias entre estos dos tipos de grasas.

Grasas trans

Los ácidos grasos trans se conocen comúnmente como aceites hidrogenados o parcialmente hidrogenados. A pesar de que las grasas trans también están presentes en la leche y otras grasas de origen vacuno, la fuente principal está representada por aceites vegetales tales como:

Éstas son libres de colesterol, pero son más peligrosas que el colesterol dietético.

Ácidos grasos saturados

Las grasas saturadas abundan en:

  • Huevos.
  • Manteca de cerdo.
  • Mantequilla.
  • Leche entera.
  • Carnes rojas.
  • Chocolate.
  • Mantecas sólidas.
  • Aceite de palma.
  • Aceite de coco.
  • El aceite de palmiste.

Como se puede ver, no sólo los alimentos de origen animal son ricos en grasas saturadas. Los aceites vegetales que contienen tales grasas necesitan ser evitados hasta que los niveles de colesterol en la sangre se mantengan bajos.

Diferencias entre los ácidos grasos trans y grasas saturadas

En primer lugar, estos dos tipos de grasas tienen diferentes estructuras. Las grasas saturadas no cuentan con enlaces dobles y no pueden tener la configuración trans. De hecho, las grasas saturadas sólo pueden mostrar un enlace sencillo. Así, sólo la grasa no saturada (ya sea monoinsaturadas o poliinsaturadas) puede tener configuraciones trans. Además de eso, las moléculas de grasa que muestran un triple enlace no puede ser trans, ya que este tipo de enlace implica una sola configuración.

En segundo lugar, afectan los niveles de colesterol total en la sangre de manera diferente. Las grasas saturadas aumentan la lipoproteína de alta densidad (colesterol bueno), mientras que los ácidos grasos trans reducen estos niveles. En cuanto a la lipoproteína de baja densidad (colesterol malo), ambos tipos de grasa parecen afectar de la misma manera. Más específicamente, ambos aumentan los niveles de colesterol malo. Sin embargo, se aconseja centrarse en los alimentos saludables para el corazón, ricos en grasas no saturadas cuando siga una dieta baja en colesterol, para prevenir las enfermedades coronarias del corazón.

Las diferencias entre los ácidos grasos saturados y grasas trans no se detienen aquí. Mientras que las grasas saturadas se encuentran naturalmente en nuestros cuerpos, así como en muchos alimentos, las grasas trans se obtienen principalmente al procesar los alimentos.

Los diabéticos tienen que estar preocupados por la ingesta de ácidos grasos trans, también, ya que las grasas trans inhiben la unión de la insulina. Por otro lado, las grasas saturadas no permiten que este proceso continúe.

Los ácidos grasos trans representan la principal causa de numerosas tribulaciones, como la inflamación arterial. Esta se desarrolla cuando los niveles de proteína C-reactiva llegan más alto que de costumbre. En contraste, las grasas saturadas no promueven la síntesis de esta proteína.

Las enzimas también se ven afectadas por estas grasas de diferentes maneras. Por ejemplo, los ácidos grasos trans influyen en la actividad de tales enzimas como la delta-6-desaturasa, puesto que no son producidas por el cuerpo. Las grasas saturadas, por otro lado, se producen naturalmente en el cuerpo y, por tanto, no afectarán de manera negativa la función de tales enzimas.

Mientras que los ácidos grasos trans suprimen la función del sistema inmunológico y ayudan en el desarrollo de numerosas enfermedades, los ácidos grasos saturados lucharán bacterias, virus y protozoos. Como se observa, se requiere que las grasas saturadas para ciertas funciones corporales, mientras que las grasas trans son totalmente innecesarias. Sin embargo, ya que ambas afectan de manera negativa los niveles de colesterol malo y no promueven la pérdida de peso por cualquier medio, deben ser igualmente evitadas.

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